Leicester e Aston Villa iniciam luta por final da Copa da Liga Inglesa

Em temporada espetacular, Foxes tentam parar os Villans, embalados por goleada no Liverpool

Copa da Liga Inglesa Leicester Aston Villa
Copa da Liga Inglesa colocará frente a frente Leicester e Aston Villa (iStock)

Empolgação é a palavra que define o confronto entre Leicester City e Aston Villa, semifinalistas da Copa da Liga Inglesa, a Copa EFL, que começam na tarde desta quarta-feira (8) a disputar uma vaga na grande decisão do torneio. Hoje, no King Power Stadium, os Foxes recebem os Villans para a primeira partida da penúltima fase da competição, e esperam continuar a temporada espetacular que estão fazendo em 2019/2020.

Em 26 jogos na temporada, o Leicester City tem incríveis 17 vitórias, cinco empates e somente quatro derrotas, desempenho que permite ao time de Brendan Rodgers ocupar a segunda posição da Premier League, disputar a semifinal da Copa da Liga Inglesa e se credenciar às oitavas de final da Copa da Inglaterra.

Um retrospecto que mostra como o Leicester se tornou um adversário muito indigesto para qualquer um que o enfrentar. Somente Manchester City, Manchester United e Liverpool, duas vezes, podem se orgulhar de terem superado o vice-líder do Inglês. De resto, incluindo o próprio Aston Villa, quem enfrentou os Foxes não deve ter boas lembranças para contar história.

Em uma situação bem oposta está o Aston Villa, que atualmente é apenas o 17º da Premier League, sendo o primeiro time fora da zona de rebaixamento (somente um ponto separa os Villans do Bournemouth, melhor time do Z-3). Nos mesmos 26 jogos na temporada, a equipe soma só 10 vitórias, três empates e 13 derrotas, que inclui um 2 a 1 para o Fulham que eliminou o time da Copa da Inglaterra.

Apesar disso...

O ano pode não estar bom para o Aston Villa, mas é com bastante moral que eles chegam à semifinal da Copa da Liga Inglesa. Afinal, a caminhada até aqui não foi fácil para o time de Dean Smith. Depois de passar pelo Crewe Alexandra, da 4ª divisão, os Villans precisaram eliminar o Brighton & Hoves Albion e o Wolverhampton, dois adversários bem complicados, antes de encarar o Liverpool. 

Apesar dos Reds terem ido com um time completamente alternativo para o confronto, já que o elenco principal disputava o Mundial de Clubes da FIFA no Catar, o Aston Villa não quis nem saber e meteu um sonoro 5 a 0 no possível melhor time do mundo na atualidade. Por isso, Grealish e companhia entram em campo contra o Leicester muito motivados e esperançosos de que podem se juntar ao seleto grupo de clubes que venceu os Foxes na temporada.

Esperança em Jack Grealish

Já não é de hoje que Jack Grealish é a grande estrela do Aston Villa, mas nesta temporada o meia de apenas 24 anos vem sendo a peça fundamental da equipe de Dean Smith. São oito gols em 21 jogos, alguns deles dignos de serem vistos e revistos várias vezes. E a responsabilidade no camisa 10 fica ainda maior por conta dos problemas de lesão que os Villans estão passando.

Para o confronto contra o Leicester, o treinador não poderá contar com Matt Targett e Keinan Davis que retornam em breve. E esses são os menores dos problemas, já que a lista de machucados ainda conta com o brasileiro Wesley, um dos destaques do time e que está fora do restante da temporada devido a uma lesão muito feia, o goleiro Tom Heaton, John McGinn e Jed Steer, que também demoram a estar à disposição.

Vardy está de volta

Alguns nomes podem ser destacados na incrível campanha que o Leicester faz na temporada, e, assim como no ano do título inglês, Jamie Vardy é um deles. O atacante é o artilheiro isolado da Premier League e já balançou as redes em 17 oportunidades (todas no campeonato nacional).

Fora dos últimos três jogos do Leicester na temporada (vitórias contra West Ham e Newcastle, no Inglês, e Wigan, na Copa da Inglaterra), o camisa 9 retorna contra o Aston Villa depois de se recuperar de um problema na panturrilha. As únicas baixas de Brendan Rodgers são Wes Morgan e Filip Benkovic, que foram substituídos durante o último jogo e devem ficar de fora dos próximos.

Último encontro

Há exatamente um mês, foi a vez do Leicester City visitar o Aston Villa no Villa Park. Naquela ocasião, as equipes se enfrentaram pela 16ª rodada do Campeonato Inglês e os Villans não querem nem lembrar o que aconteceu na partida. Apesar de ter sido um jogo de certa forma equilibrado, os Foxes foram impiedosos e venceram por 4 a 1.

E foi Vardy o responsável por inaugurar o marcador após uma jogada maravilhosa de Iheanacho, que deu uma caneta no marcador e deixou o artilheiro na cara do gol. Minutos depois, Maddison cruzou na medida para o nigeriano bater de primeira e ampliar a vantagem. Antes da primeira etapa terminar, Grealish aproveitou passe dentro da área e bateu muito bem para vencer Schmeichel.

Na segunda metade, Maddison mais uma vez atuou como garçom e colocou a bola na cabeça de Evans em cobrança de escanteio. O zagueiro cabeceou no ângulo e fez mais um belo gol da partida. Vardy deu números finais à partida após aproveitar lançamento e bater na saída do goleiro.

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